Sonic Epoch Advance (2004, Game Boy Advance), el fangame de SatAM

mayo 9, 2008

Para finalizar la serie de tres posts iniciada por el de Sonic Spinball y continuada por el de Dr. Robotnik’s Mean Bean Machine, les hablo hoy de Sonic Epoch Advance, un fangame (o juego hecho por fans) de la segunda serie televisiva de Sonic, llamada “Sonic the Hedgehog” y apodada “SatAM”, por Saturday AM o sábados por la mañana, que era el horario en que se transmitía en Estados Unidos.

SatAM no gozó de mucha popularidad en su época. Sus fans acérrimos lo niegan hasta la muerte, pero no conmovió al mundo entero entonces y no lo hace ahora. No era bajo ningún motivo una caricatura mala, como querrían hacer creer algunos. Sin embargo, hay que recordar que tuvieron que competir con los Power Rangers originales, que eran más coloridos y más tranquilitos que el ambiente oscuro y violento de SatAM. No tengo nada contra los Power Rangers originales. De hecho, me fascinaban (¿a quién no le fascinaban?), pero me molesta que degeneraran en un millón de variaciones y continuaciones a cada cual peor, mientras que SatAM desapareció y nadie se preocupó por ella salvo un grupillo de fanáticos de pensamiento cerrado, de entre los cuales de pronto surge uno que está en paz con Sega (como yo) y lo hacen añicos.

Como ya mencioné en el post sobre Sonic Spinball, en 1994 se estaba haciendo un juego oficial de SatAM, del que sólo queda un video en youtube y muchas especulaciones. Antes que se supiera de la existencia del juego, hubo varios intentos de adaptar la serie a los videojuegos de manera no oficial, por parte de los fans. O al menos supongo que hubo varios intentos y que la mayoría se cancelaron o se perdieron, porque a fecha de hoy sólo tengo conocimiento de tres. Uno es un juego de rol online que aún no ha sido acabado (o fue cancelado, no recurdo), el otro es un ROM de Gameboy Advance y el otro es un demo que sólo funciona usando un programa que no puedo bajar si no tengo Windows original. Así que sólo me queda comentarles del ROM de Gameboy Advance, una bazofia bajo el nombre de Sonic Epoch Advance.

El Sonic Epoch original fue considerado por los fans el mejor fangame de SatAM de su época (normal, después de todo, era el único que había). Fue concebido por un tal Robert Showalter como un juego de DOS en 1999, y cogió cierta popularidad al no estar hecho con herramientas como The Games Factory, sino que tenía un código fuente propio. Sin embargo, Showalter fue influenciado por su (entonces) novia y por los muchachos de Fans United for SatAM, una página web dedicada a la serie y a la vez odiosa a muerte de Sega y todo lo que se le relacionara.

Ellos lo influenciaron para odiar a muerte a Sega él también, lo que hizo que se fueran lanzando actualizaciones del juego a cada momento (como en Street Fighter II), en las que se mejoraba la jugabilidad y se añadían composiciones originales, pero que tenían menos referencias a los juegos o los atacaban directamente. Esto les llegó a los nervios a los pocos fans a los que le gustaban los juegos, lo cual frustró a Showalter, y para colmo, su novia se metió a sí misma como un personaje de la historia. Esto acabó con la paciencia de los fans, y los hizo hartarse del juego. Showalter, viendo la tremenda pata que había metido al dejarse influenciar, rompió con la chica y canceló el juego antes de que viera una versión definitiva.

Showalter intentó sacar el asunto y a SatAM de su vida, pero eventualmente se dio cuenta de que no podía vivir sin ninguna de las dos cosas y, aunque ya no tuviera nada contra Sega, igual iba a terminar de hacer su juego de una vez por todas. Pero ya no sería en DOS; esta vez, cumpliría su sueño de programar para un sistema de Nintendo. Lo hizo como un ROM de Gameboy Advance y lo sacó en el 2004. De ahí el “Advance” en el título.

Honestamente, mucho me hubiera gustado que el tipo hubiese terminado su juego por lo menos en una versión para Windows, porque Sonic Epoch Advance es quizá uno de los juegos más insoportables que jamás he jugado.

Para empezar, veamos su pantalla de título. Ya desde el momento en que la ves te das cuenta de que el juego va a ser una metida de pata total. Los cuatro personajes, que vienen siendo Sonic, Sally, Robotnik y Snively (el sobrino de Robotnik en la serie, un personaje maltratado y resentido), no podrían estar peor ubicados y aún peor proporcionados, y el título está hecho con quién sabe qué letras de molde que por alguna razón están puestas justo encima de Sally, tapándola. El fondo negro supongo que está ahí por flojera o para esconder que los personajes los dibujaron en Paint. El “Press Start Button” debe estar sacado de otro juego, porque dada la espantosa calidad de los demás elementos de la pantalla es imposible creer que el tipo pudiera dibujar un “Press Start Button” él mismo.

La historia sucede un poco antes de los últimos cuatro episodios de la serie, que se centraron en un arma secreta que pensaba construir Robotnik y que eventualmente fue destruida. En el juego, Robotnik hace unos teletransportadores moleculares con quién sabe qué propósito. Sonic y Sally, ignorando este plan, tratan de hacer un sabotaje de rutina pero son capturados y utilizados como conejillos de Indias. Sonic, en un intento por salvar a Sally, la saca de adentro del teletransportador y, en un acto de impulsividad total, saca también un anillo como los de los juegos, al que llamaremos “sortija mágica”, como les decían en la serie. Snively activa el teletransportador con Sonic dentro, pero ocurre un problema con las moléculas de la sortija y esto abre un hoyo en el tiempo que se traga a Sonic y lo lleva creo que diez años en el futuro (no pregunten).

Diez años en el futuro (un futuro sin Sonic, recuerden), los Freedom Fighters han desaparecido, ya no hay esperanza, Sally está deprimida y piensa en el suicidio porque Sonic ya no está, y Tails ha crecido (es el único personaje que ha crecido de estatura además de edad) y se ha hecho agresivo, culpa a Sonic del estado en el que están, diciendo que los “abandonó” y odia a Sally con todas sus fuerzas, a pesar de que ésta intenó criarlo, sin éxito, lo que contribuyó a su depresión.

Ahora, Sonic debe hallar un modo de volver a su época, arreglar lo que su ausencia deterioró, vencer a un robot copia suya con un número de serie larguísimo (un pésimo intento de meter a Metal Sonic en la historia) y arruinar los planes de Robotnik una vez más.

Se preguntarán por qué puse tantas imágenes de lo que parecen ser secuencias animadas entre niveles. Era para acostumbrarlos. Verán, las secuencias animadas están más o menos bien hechas, y el diálogo no es tan malo, aunque no recuerdo que en la serie hubiese diálogos tan técnicos. El problema es que las secuencias son largas. EXTREMADAMENTE LARGAS.Creo que son más largas incluso que los mismos niveles.En los cuadros de diálogo no caben sino cinco o seis palabras, y como un solo diálogo es larguísimo, varios diálogos en sucesión pueden durar para siempre. Esto hace el juego increíblemente lento, algo impensable en un juego de Sonic, y fastidioso para quienes sólo quieren ir y aplastar algunos robots. Showalter tuvo al menos la decencia de permitirte cancelar las secuencias presionando Start, pero ¿había necesidad de que fueran casi tan largas como el mismo juego?

Pero todo eso se debe compensar con la increíble jugabilidad y los más que bien implementados controles, ¿verdad? ¿Verdad? Bueno, mucho me gustaría poder decir que sí, pero estaría mintiendo si lo hiciera.

Para empezar, el juego poco o nada tiene que ver con Sonic. No hay anillos (ejem, sortijas mágicas) que sirvan para impedirte morir de un solo golpe. Hay sortijas, pero sirven como invencibilidad, y están muy bien escondidas. Lo más parecido que hay a los anillos del juego original son unos zafiros que no hacen nada excepto sumarte puntos.

Hay algunos elementos de aventura, como recoger llaves para activar puertas o ascensores. Al no poder protegerte usando anillos, en su lugar hay una barra de energía que puede ser rellenada comiendo frutas que encuentras en plantas por el camino, aunque sólo puedes llevar tres frutas de cada tipo a la vez, y son difíciles de encontrar. Hay monitores como los de los juegos, los cuales encierran escudos como los del Sonic 3 (que no sirven para nada) o vidas extra.

El juego permite ser Sonic o Sally, primero en niveles específicos y luego pudiendo elegir entre uno y otro. Sonic se controla como el de lus juegos: corre, salta, tiene el spindash, etc. pero es lentísimo, en gran contraste con el Sonic de los juegos que todos conocemos. Esto hace lentísimo también el juego mismo. El mencionado spindash no cubre prácticamente nada de terreno, y lo poco que salta no alcanza para llegar a plataformas alejadas.

Sally, por su parte, al no poder matar enemigos cayéndoles encima, usa una pistola de rayos láser que hacen menos daño que un garrote de papel cebolla. Salta aún menos que Sonic, y termina siendo aún más inútil.

Los controles son inimaginablemente horrendos. El personaje tarda casi un segundo en ejecutar las órdenes que le das. Sonic, por ejemplo, tarda casi un segundo en saltar, y otro en girar en el aire, y esto hace que partes como la de la foto sean complicadísimas, al estar las plataformas increíblemente cerca una de la otra y necesitarse una precisión sobrehumana para caer exactamente en cada una. Y no es sólo que puedes presionar la dirección un poco para que Sonic, en el aire, se mueva un poco -debes esperar casi un segundo a que Sonic se mueva, causando que termines moviéndote de más o de menos y caigas al vacío. Sally tiene la ventaja de poder colgarse de las plataformas antes de subirse a ellas, pero como ella resulta más inútil que Sonic, no llegas a necesitarla para nivel alguno.

Por lo mismo de moverse en el aire, hay cosas como aberturas en la pared a las que no llegas porque no puedes moverte hacia ellas a tiempo. Cuando eres impulsado por un resorte como los de los juegos originales la cosa empeora, porque menos puedes controlar hacia dónde vas a caer. Es común encontrar saltos como estos en caminos hacia un ítem como, por ejemplo, un escudo como los del Sonic 3, el cual probablemente terminarás por no usar, porque no hay situación que requiera usar alguno. En el nivel que se ve en la foto, debes saltar de rama en rama para llegar al final del nivel (a modo de camino alterno) y coger un ítem que te aumenta la capacidad de la barra de energía, sin embargo esto es complicadísimo ya que las ramas funcionan como trampolines y Sonic no responde tan bien como debería.

Sin embargo, como punto a favor, el juego tiene bastantes secretos. Hay niveles secretos e ítems escondidos en los lugares más insospechados. Por ejemplo, al principio de este nivel debes dejarte caer por el agujero y pegarte a la pared de la derecha para que caigas en una plataforma, desde ahí saltas hacia la misma pared de la derecha para encontrar un compartimiento escondido desde el cual saltas para alcanzar otro compartimiento, donde hay un teletransportador que te lleva a un nivel secreto en el que vas montado sobre una piedra que va rodando sola y que puedes hacer rebotar, siempre acompañado de los resortes y los feos controles. Estos niveles sirven como atajos para no tener que pasar un nivel normal completamente. Hay un atajo en un nivel que sucede en un campanario, el cual te permite saltearte todo el resto del juego… sin embargo no voy a decirles en dónde está (de hecho, ni siquiera lo sé) ni en qué consiste. Sé en qué consiste, pero no sé dónde está… lo pueden buscar en youtube.

Sin embargo esto no sirve para esconder que los controles siguen siendo insoportables y que el juego sigue pareciendo cualquier cosa menos un Sonic. De hecho, es hasta apropiado que el juego parezca cualquier cosa menos un Sonic. La serie poco tenía que ver con los juegos salvo en el nombre, por lo que si se fuera a adaptar, ya sea de forma oficial (ya oficial a estas alturas nunca) o no, tendría que ser a algo que recordara más a la serie y no a los juegos.

Los gráficos de los personajes son en su mayoría dibujados a mano, compartiendo un buen parecido con sus contrapartes de la serie, pero los escenarios (que, por cierto, son estáticos) y parte del decorado de los niveles está de hecho extraído de la serie misma, obviamente ripeada de un VHS. Esto por lo menos le da al juego un sentimiento visual que no tienen otros fangames de Sonic, cuyos sprites y gráficos están mal extraídos de los juegos. Algunos jefes están extraídos de un VHS también. El sonido incluye versiones en MIDI de temas de la caricatura y efectos de sonido, hasta voces, extraídos directamente de ella.

Así que al menos el aspecto audiovisual del juego adapta la serie a la perfección. En cuanto a jugabilidad, bueno, ya he mencionado que no es como la de los Sonics normales, lo cual está bien pues se trata de una adaptación de una caricatura que poco tenía que ver con Sonic. Pero la jugabilidad también tiene un gran punto en contra…

¡Es lentísima! Se trata de la fórmula de siempre, de llegar al final del nivel (representado por una pancarta giratoria con la cara de Robotnik, en un interesante guiño a los juegos), pero tardarás siglos en siquiera pasar un nivel ya que la acción es más lenta que una maratón de tortugas, y la falta de vueltas y loop-de-loops por los que pasar a gran velocidad aumenta aún más esta lentitud. Muy SatAM y muy “¡Sega es el demonio! ¡Japoneses, go home!” y todo, pero ¡si vas a hacer un Sonic, se base en lo que se base, tienes que hacer que tenga velocidad, carrizo! ¡El Sonic de la serie era capaz de subir paredes a pie de lo rápido que iba, por amor a Dios! Pero el de este juego no sería capaz de ganarle una carrera a un caracol con flojera. Añádele los infernales controles y los saltos imposibles y tienes la receta perfecta para el desastre.

Quiero aclarar que, aunque SatAM no fuera lo suficientemente famosa, sí que vivió y vivirá en los corazones de quienes la conocieron en su día. Yo no fui uno, por desgracia. Pero reconozco que marcó época para muchos, y estoy aún más seguro de que incluso los que desconocen a Sega quisieran una adaptación a videojuego que le hiciera la justicia que merece. La idea de adaptarla es honrada, pero la forma como se hizo en este juego da la impresión de que el mismo está a medio hacer. Si se le arreglaran los controles (lo cual haría menos complicados los saltos), fuera más rápido y los ítems sirvieran para algo, tendríamos en nuestras manos un juego decente. No fue el caso. En otras palabras, bájense las versiones originales. Están en la página oficial del juego, a la cual les daré el link. Andan perfectamente en Windows XP. Adolecen de la misma lentitud, pero los controles son ligeramente mejores y los gráficos también, y los escudos especiales tienen cierta utilidad, aunque los sprites son enormes y las secuencias animadas siguen siendo larguísimas.

Esto concluye la serie de tres posts iniciada hace dos fines de semana. No olviden dejarme sus comentarios y su opinión. Hasta la próxima.

Este juego, y tres de sus versiones originales para PC, están disponibles en:

http://www.satamsonic.com/epochadvance/

Para jugar Sonic Epoch Advance deberás tener un emulador. Te recomiendo VisualBoy Advance.

-Ognimod-

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