Star Wars (1991, NES)

abril 12, 2008

El año pasado, viendo videos en Youtube, pude leer en los comentarios que el juego de NES de Star Wars no recibía buenas opiniones de parte de nadie. Como a mí sí me gusta, le dedicaré la entrada de hoy.

El famoso logo

Quizá alguno recuerde este juego como el que hubo antes de la mucho más celebrada trilogía de Super Star Wars para SNES, a la que muy posiblemente dedicaré unas palabras en el futuro. A diferencia del estilo más arcade de esos juegos, el Star Wars de NES es un juego de acción-aventura, en donde se puede ser Luke Skywalker, Han Solo y la Princesa Leia (en cuanto hayas hablado con éstos últimos) quienes deben luchar a través de escenarios extraídos del episodio IV (Una Nueva Esperanza), la primera película que se estrenó de la saga.

El juego tiene la particularidad de que puedes optar por no cumplir con ciertos objetivos. Hay un sistema de puntaje que se va acumulando cuando haces algo importante, como hablar con Obi-Wan, o con Han Solo, rescatar a R2-D2 de la guarida de los Jawas (aquellos bichos encapuchados que robaban androides para revenderlos), etc. Puedes no cumplir algunos objetivos, lo cual no te impedirá avanzar en el juego, pero sí te lo dificultará más, ya que por ejemplo debes hablar con Obi-Wan para obtener el sable de luz, el arma más poderosa del juego, pero si eliges no hacerlo, no tendrás el sable durante el resto del juego y se te dificultará vencer a los enemigos. A los que jugaron en su día a las viejas aventuras gráficas de (así llamada entonces antes de LucasArts) Lucasfilm Games, esto quizá les recuerde el sistema de puntos que había en los juegos de aventura de Indiana Jones.

No todos los objetivos que debes cumplir se basan en la película, sin embargo. Al principio del juego debes explorar esta caverna para reemplazar la pistola con la que te defiendes desde el principio por una que dispare más rápido, para lo cual debes sortear plataformas y ácido que cae del techo. Hay bastantes cuevas en el desierto del planeta Tatooine (el hogar de Luke), en el cual empiezas a jugar. En otras cuevas debes encontrar escudos para el Halcón Milenario, la nave de Han Solo (por qué debes ir tú por repuestos de una nave que es de alguien que aún no conoces es algo que no sé y que quisiera saber).

Los objetivos que están adaptados de la película tampoco están exactamente representados, ya que por ejemplo a R2-D2 lo rescatas de los Jawas que se lo han robado, cuando en la película él se escapaba para buscar a Obi-Wan. Además en la película a Obi-Wan lo encuentra Luke por suerte, mientras que en el juego debes encontrar la cueva en la que vive, donde tendrás que evadir libélulas gigantes y saltar de plataforma en plataforma, esperando no caer al suelo lleno de púas.

Más tarde en el juego, debes desactivar el rayo tractor de la Estrella de la Muerte usando a Luke o a Han, cuando quien hacía eso en la película era Obi-Wan. El juego es, sin embargo, más fiel a la película de lo que yo lo hago parecer, al menos más que la versión japonesa hecha por Namco, donde Luke tenía cabello marrón y Darth Vader se podía transformar en tiburones y escorpiones. Lo de cumplir o no los objetivos le da un sentimiento de aventura que no tenían muchos juegos de la época basados en películas, y eso es un gran punto a favor.

Los gráficos del juego no son exactamente de lo mejor. Los escenarios están bien hechos pero da la impresión de que tenían algo de prisa haciéndolos, y Luke parece un chico de 10 años en pijamas, además de que la foto de Obi-Wan parece de todo menos Alec Guiness. Sin embargo en los escenarios hay algunos pequeños detalles como TIE Fighters estacionados en el hangar de la Estrella de la Muerte, o gente bebiendo en la cantina.

El apartado sonoro tampoco es cosa del otro mundo, lo más que encontrarás de la música de la película es en la pantalla de título y al final. Los efectos de sonido no están tan mal, pero podrían haber sido mejorados.

Las escenas del juego están plagadas de obstáculos, precipicios y demás peligros que no es fácil sortear debido a que en ocasiones los controles no se comportan como deberían. Puedes dar grandes saltos al correr aguantando el botón B (como en Mario) y más aún si corres a lo largo de grandes bandas transportadoras, y en el sentido de las mismas, sin embargo es difícil ver después en dónde vas a caer, por lo que podrías acabar dando contra una hilera de púas o en la línea de fuego de algún enemigo, además de que te haces daño si caes desde una gran altura. Hay también unos conductos, señalados con flechas, que te impulsan hacia arriba cuando pasas por ellos. Debes usar las bandas transportadoras y los conductos a tu ventaja, ya que hay algunos saltos que no puedes hacer si no corres primero con gran fuerza y luego pasas por un conducto para llegar a gran altura.

Los ataques de los enemigos son bastante erráticos, pero en cuanto sabes cómo se comportan, puedes aprender a evadirlos. Entre ellos tenemos a los famosos soldados de asalto imperiales (Imperial Stormtroopers), los Jawas, androides (que por alguna razón son invencibles), Tusken Raiders y alguien que se parece a Boba Fett, además de algunos enemigos que no salen en la película como babosas gigantes y un tipo que lanza dardos por el estómago. No hay batallas contra jefes, por lo que no encontrarás nada que se parezca a aquella cantidad de monstruos raros que había por jefes en los Super Star Wars (recuerdo especialmente a uno, la “Lava Beast Jawenko” del primer Super Star Wars, que siempre me ha dado la impresión de que se parece a Kim Jong Il).

Estos factores le dan al juego una gran dificultad que puede resultar frustrante para algunos jugadores. Esta dificultad es superable en cuanto se aprende qué es lo que hay que hacer contra cada enemigo y cada situación, así que terminar el juego puede ser más o menos una cuestión de “ensayo y error”, aunque sin caer en los extremos de hacerlo completamente imposible. Afortunadamente, Lucasfilm ha previsto esto y al principio del juego se te otorgan ni más ni menos que 10 continues, además de que al continuar, lo haces justo desde donde te quedaste.

A medida que avanza el juego, vas a ir encontrando a Han Solo y a la Princesa Leia (Han me recuerda a Moe de los Tres Chiflados en esta imagen), de quien por desgracia no pude tomar fotos. Puedes elegir entre Luke, Han y Leia una vez que los tengas a los tres, mediante una pantalla que aparece al presionar Select (similar a la pantalla de pausa del primer juego de NES de las Tortugas Ninja), donde también aparecen Obi-Wan, C-3PO y R2-D2. A estos últimos no los puedes controlar, pero R2-D2 puede mostrarte mapas de la Estrella de la Muerte (cuando lo llevas a la sala de control) y regenerar los escudos de tu X-Wing en el penúltimo nivel, además de que con él puedes convencer a Obi-Wan de que te acompañe. Obi-Wan puede revivir a Han o a Leia hasta tres veces, en el caso de que mueran, debido a que sólo Luke puede obtener vidas extra, las cuales están muy bien escondidas. C-3PO no hace nada más que decirte lo mismo cada vez que lo seleccionas).

A Han lo encuentras en la cantina, mientras que a Leia debes rescatarla de la prisión de la Estrella de la Muerte. Pero antes de llegar a la prisión debes pasar por esta sección para desactivar el rayo tractor, el cual impide que el Halcón Milenario pueda escapar. En la segunda foto hay uno de los mapas que, como ya mencioné, puede mostrarte R2 en la Estrella de la Muerte, lo malo es que no tienen leyenda, por lo que al principio no sabrás qué representan los cuadritos.

Lo malo de los otros dos personajes es que no pueden obtener vidas extra, así que hay que usarlos con sumo cuidado, además de que ninguno tiene el sable de luz, que sólo puede usarlo Luke y que es el arma más poderosa del juego, pudiendo eliminar a casi todos los enemigos de un solo golpe; sin embargo tiene muy corto alcance.

Para finalizar, el juego no consiste sólo en escenas de plataformas/acción: al principio debes conducir el Landspeeder de Luke para encontrar las cuevas donde están los escudos y Obi-Wan, así como la guarida de los Jawas, aunque en el mapa habrá enemigos como banthas y androides del Imperio. También hay unas escenas de “combate espacial en 3-D”, la primera de las cuales consiste en ir a través del campo de asteroides piloteando el Halcón Milenario. Después debes derribar TIE Fighters a bordo del X-Wing de Luke. Si bien estas escenas en el espacio lucen bastante bien para tratarse de un NES, los controles son bastante imprecisos y los enemigos son difíciles de acertar debido a ello. No soy muy aficionado a los simuladores de vuelo, pero no creo que una cruz direccional sea la mejor manera de dirigir un vehículo aéreo, menos espacial (yo jugaba Rogue Squadron con un mouse debido a que no tengo un joystick). La escena final, que es el ataque al conducto de ventilación de la Estrella de la Muerte por el cual debes lanzar unos torpedos (como en la película) se ve desde arriba como al conducir el Landspeeder, por alguna razón.

Hemos llegado al final del artículo. No dejen de mandarme sus comentarios diciéndome su opinión. Hasta la próxima.

Si quieres jugar este juego, puedes bajártelo de aquí:

http://zcu.110mb.com/Weird%20Gaming/StarWars.zip

Recuerda que necesitarás un emulador para correrlo.

-Ognimod-

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El origen de Super Mario Bros. 2

abril 4, 2008

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¿Recuerdan Super Mario Bros. 2?

La secuela de 1988 del clásico de 1985 es muy diferente al juego original. Es para un solo jugador, se puede elegir el personaje con el que se quiere jugar, no se mata a los enemigos saltando sobre ellos sino lanzándoles cosas y el enemigo a derrotar no es Bowser sino un gran sapo llamado Wart. Pese a lo que dicen algunas críticas, catalogando a este juego como “el peor” o “la oveja negra” de la saga, debido a que no es igual a los juegos de Mario convencionales, sigue siendo increíblemente entretenido para quienes tienen oportunidad de probarlo a fondo. Pero es posible que en algún momento nos hayamos preguntado por qué es tan diferente de los demás juegos de Mario.

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Las imágenes de arriba pertenecen a la versión japonesa de Super Mario Bros. 2. Ahora mismo, es posible que algunos -mas no todos- de ustedes se encuentren confundidos. ¿Este es Super Mario Bros. 2 en Japón? ¡Pero si es igual al 1, sólo que con mejores gráficos!

Pues sí. En Japón, Super Mario 2 es un juego completamente diferente al que conocimos en América. No, no es exactamente igual al 1. Si bien los gráficos, el sonido y la jugabilidad son similares, Super Mario 2 en Japón es un juego mucho más difícil que su predecesor, además de que los niveles son diferentes, hay nuevos ítems y enemigos y se puede jugar como Mario o como Luigi.

La versión japonesa de Mario 2 sólo salió allá, en 1986, como juego exclusivo para el Famicom Disk System, un periférico para Famicom (Family Computer, el NES japonés) que soportaba juegos en formato disco. La razón de que la versión japonesa y la versión americana de Mario 2 sean tan diferentes es que, originalmente, la versión americana no era un juego de Mario.

10.png Esta es la pantalla de título de Dream Factory: Doki Doki Panic, un juego también de Famicom Disk System y aparecido en 1987.

En él, unos niños son absorbidos por un libro mágico, quedando como tarea de su familia rescatarlos y devolverlos a casa sanos y salvos. ¿Qué tiene que ver este juego con Mario 2?

No se sabe con exactitud por qué Super Mario 2 japonés no vino a América, pero la razón más aceptada generalmente es que Nintendo pensó que era demasiado difícil para las audiencias norteamericanas. Es cierto que este pequeño detalle jamás le impidió a Tecmo sacar los tres Ninja Gaiden originales, ni a Capcom sacar seis versiones de Mega Man, pero eso sucedió varios años después, y Nintendo lo consideraba como algo inapropiado en 1986.

También se cree -y esta es la versión de la historia a la que más me apego- que Nintendo no pensó que el juego fuera bien recibido en América por la sencilla razón de que era, en esencia, una actualización del 1. Era más de lo mismo. Así que, para hacer una secuela de Mario para América en tiempo récord, tomaron Doki Doki Panic y le cambiaron algunas cosas, con lo que lo convirtieron en la versión americana de Super Mario Bros 2.

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Las imágenes de arriba son de Super Mario Bros. 2 americano.

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Y éstas son imágenes de Doki Doki Panic. En principio puede parecer que ambos juegos son exactamente iguales salvo por los gráficos, sin embargo no es así.

Es cierto que existen ya cientos de webs sobre cómo se parecen y diferencian ambos juegos, sin embargo como estoy recientemente enfiebrado con el tema de Nintendo, supuse que mi primera entrada real en este blog sería sobre un juego de Nintendo. Mi comparación tampoco es exhaustiva -no dispongo de mucho tiempo libre- y estaba tan apurado sacando las imágenes que me olvidé de mostrar a los distintos personajes en acción. No soy muy ducho en esto de escribir artículos, pero espero poder aprender con el tiempo. Sepan apreciar esto, por favor. En todas las comparaciones, la imagen de arriba pertenece a DDP y la de abajo a SMB2.

La única diferencia notable que se ve en las fotos que mostré anteriormente es que los montoncitos de hierba que hay en el suelo (de los cuales se pueden arrancar vegetales para lanzárselos a los enemigos) son rojos en Super Mario 2 y negros en Doki Doki Panic.

Sin embargo, a la hora de jugar ambos juegos, se puede apreciar que Super Mario 2 es más una actualización de Doki Doki Panic que sólo un hack gráfico, como piensan algunos. En DDP, dichos montoncitos de hierba no tienen animación, es decir, no se mueven, como tampoco tienen animación las cerezas que hay en el aire, los bloques de POW (que pueden matar a todos los enemigos en pantalla de un solo golpe), las hojas de los tallos de habichuelas (que se pueden trepar y que se verán en otras imágenes más adelante), etc. Estas cosas si tienen animación en SMB2, lo cual es una gran mejora, al menos visualmente.

Hay también algunas diferencias de jugabilidad En DDP, a diferencia de SMB2, no se puede correr manteniendo presionado el botón B. Esta es una característica de los juegos de Mario, por lo tanto fue aplicada en SMB2 americano. Debo decir que es un poco más fácil el juego teniendo la opción de correr, pues te ayuda a cubrir grandes distancias al saltar.

Además, en ambos juegos puedes cambiar de personaje, pero en SMB2 puedes elegir a alguien diferente cuando pasas un nivel; en DDP sólo puedes hacerlo cuando pasas un mundo entero (los mundos se dividen en niveles). En DDP puedes salvar tus avances, ya que el juego está en un disco; esto a diferencia de SMB2, donde al perder todas tus vidas o reiniciar el juego debes empezar todo desde el principio, aunque tienes la opción de “continuar” al perder tus vidas, pero sólo se puede hacer dos veces.

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Otra característica de los juegos de Mario que se aplicó en SMB2 fue el que el personaje se encogiera. En ambos juegos tienes una barra de energía, mostrada en la parte izquierda de la pantalla. En SMB2, cuando tu energía está a punto de acabarse, te encoges, cosa que no sucede en DDP.

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En DDP, al arrancar del suelo esta lámpara mágica y lanzarla, creas una puerta a otra dimensión (en realidad es la pantalla en la que estás, vista del revés) donde todos los vegetales arrancables están convertidos en monedas. La lámpara es una poción en SMB2.

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En la otra dimensión, en ocasiones puedes encontrar un ítem especial (un corazón en DDP y un hongo en SMB2) que recarga tu energía y/o aumenta la capacidad de la misma. El máximo es de 4 barritas de energía. Por cierto que la música que suena en esta dimensión es diferente según el juego ya que en DDP es más arabesca y en SMB2 es el tema musical de Mario.

Y esto me lleva al apartado sonoro. La música no difiere mucho entre un juego y otro, la diferencia principal son los efectos de sonido que son en su mayor parte sacados del juego original en SMB2 y completamente nuevos en DDP, sin embargo estos últimos son generados por el sintetizador del Famicom Disk System, en vez de el del NES como en SMB2. Algunos efectos de Mario, como el que suena al saltar y al recoger monedas, existen en DDP. En este apartado prefiero personalmente a SMB2.

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Algo que se me olvidaba mencionar son los personajes. Cada personaje de DDP tiene un equivalente en SMB2 pero con los gráficos cambiados.

El hijo mayor de la familia árabe en DDP fue convertido en Mario. Ambos comparten la característica de ser personajes balanceados o “all-around”, lo que quiere decir que sus habilidades (en el caso de este juego, su fuerza y altura de salto) son de decente potencia. Mario conservó esta característica suya en todos los juegos de deportes, carreras y demás en los que participó.

La mamá se convirtió en Luigi. Ambos son un poco débiles, pero son los que más alto saltan. Luigi tenía el detalle en SMB2 de que, al saltar, daba pataditas en el aire. No sé por qué se lo agregaron, pero definitivamente queda mejor que la mamá no lo haga.

El papá se convirtió en Toad. Ambos son muy fuertes, lo que quiere decir que les cuesta menos trabajo levantar cosas. Sin embargo son los que menos saltan.

La hermana se convirtió en la Princesa Toadstool (aún no se le podía llamar Peach en 1988). No son muy fuertes ni saltan muy alto pero pueden flotar en el aire por unos instantes al dejar presionado el botón A.

Viendo las imágenes, puede resultar extraño el hecho de que el papá haya sido convertido en Toad cuando su apariencia es más la de Mario, con aquella narizota y ese gran bigote. De hecho algunas personas creen erróneamente que el papá fue convertido en Mario, ya que asocian las apariencias de ambos.

No se ha explicado por qué el papá es Toad y no Mario en SMB2, pero personalmente pienso que lo que pasó fue que como el hijo era más balanceado, y Mario era el líder del equipo, hicieron a Mario como el hijo para que fuera como el personaje con el que empiezas a jugar para acostumbrarte al juego (como sucede normalmente con los personajes balanceados en los juegos de este tipo), cosa que no hubiese quedado tan bien si el balanceado hubiera sido Toad (el personaje al que se asocia erróneamente con el hijo).

Puedes encontrar vidas extra en DDP si sacas del suelo la cara del personaje al que llevas en ese momento. En SMB2 lo que sacas para este fin son hongos rojos que dicen “1up”.

Esta extraña cabeza decapitada en DDP es un caparazón de Koopa Troopa en SMB2.

Por alguna razón, el ítem que te otorga la invencibilidad es el mismo en DDP que en SMB2; una estrella (Disculpen que haya salido roja en las imágenes; en el juego parpadea cambiando de color). Esto sumado a lo de que el papá se parece a Mario y algunos efectos de sonido de DDP sacados del Mario 1 hacen pensar a algunas personas que el juego es de Shigeru Miyamoto, el creador de Mario, The Legend of Zelda y otras famosas franquicias de Nintendo. Otros aseguran que DDP iba a ser originalmente un juego de Mario en Japón, pero a última hora le cambiaron los gráficos y los personajes.

La música que suena al agarrar la estrella también difiere según el juego, en DDP es otra melodía arabesca y en SMB2 es un tema adaptado del primer juego.

Al agarrar esta bola de cristal (perdón por lo mala que me salió en la foto de SMB2), abrías la puerta al siguiente nivel, que en DDP es esta curiosa máscara y en SMB2 es una cabeza de halcón.

Al finalizar un nivel, accedes a esta pantalla donde juegas un pequeño minijuego tipo tragamonedas, para obtener vidas extra. Es de notar el empeño que le pusieron a la de SMB2, quién sabe por qué no se lo pusieron a la de DDP…

Algunas puertas por las que puedes entrar en el juego están cerradas con llave, y la llave la suele custodiar Phanto, una máscara encantada que cobra vida cuando agarras la llave y empieza a perseguirte. En SMB2 le pusieron un aspecto mucho más amenazante, en contraste con la cara de fastidio que tiene en DDP. Además en DDP no cobra vida hasta que no sales de la habitación en la que está.

En DDP, estas máscaras (¿que fijación tendrían los creadores con las máscaras y las cabezas decapitadas?) sirven para apilarlas y usarlas como escalón para llegar a lugares altos. Son convertidos en Bloques Hongos en SMB2.

Otras cosas de las que no pude tomar fotos son que, en DDP, la animación de las cascadas es mucho más rápida que en SMB2, y un jefe de escena (enemigo que custodia la salida de un mundo, para los que no sepan) en SMB2 llamado Clawgrip (un cangrejo gigante que arroja rocas) es una versión de Mouser (una rata gigante con lentes de sol que arroja bombas) en DDP. Mouser aparece previamente dos veces, al estilo de las múltiples apariciones de Birdo, el dinosaurio hembra que lanza huevos por la boca.

Eventualmente, Super Mario Bros 2. japonés apareció en el resto del mundo, encartado en el Super Mario All-Stars para Super NES. Nintendo, quizá previendo que GameFAQs iba a existir y que le iban a mentar la madre por esconderles el verdadero Mario 2, lo llamó “The Lost Levels”. De igual manera, Super Mario 2 americano apareció en Japón bajo el nombre de Super Mario USA.

Y bueno, este es el final del artículo. Si les gustó, háganmelo saber en los comentarios; si no, háganmelo saber también y díganme qué les gustó y qué no, para ir mejorando mis entradas futuras. Hasta la próxima.

¿Quieres jugar a estos juegos?

Entra acá:

http://zcu.110mb.com/Weird%20Gaming/SMB2.zip

y bájatelos.

El archivo está en ZIP. Incluye Super Mario 2 japonés y americano, así como Doki Doki Panic.

Necesitarás un emulador de NES para correrlos, te recomiendo el FCE Ultra.

Super Mario Bros. 2 japonés y Doki Doki Panic son roms de Famicom Disk System.

Revisa el léeme de tu emulador para saber cómo correrlos.

-Ognimod-